Présentation du projet

Le 11 décembre 2018, après avoir étudié longuement la possibilité de racheter et de rénover la Maison du Pantin, rue de la Ronde 5, et la petite dépendance au numéro 7, afin de répondre aux besoins et aux projets de l’association Agora, celle-ci est devenue propriétaire des murs qu’elle occupe depuis plusieurs années.

Ces deux bâtiments appartenaient à la ville de La Chaux-de-Fonds. Ils étaient loués à Caritas Neuchâtel, pour le rez et une partie du 1er étage de la maison, et à l’Association Le Pantin, pour les deux derniers étages et la petite forge.

L’Association Le Pantin regroupe les locataires des surfaces de bureau, dont fait partie Agora. Depuis début 2018, celle-ci a vu son loyer augmenter en raison du départ de deux autres associations culturelles qui ne pouvaient plus faire face à la dépense que représentait leur loyer. Ce contexte de fragilité économique a accéléré les réflexions déjà en cours au sujet du bâtiment et de son utilisation.

L’achat du bâtiment et les actuels travaux de rénovation visent ainsi à ancrer l’association et le festival au cœur de la Cité et constituent une première étape vers d’autres objectifs :

améliorer les espaces de travail

afin de disposer de bureaux adaptés à l’organisation d’un festival

investir pour l’avenir

pour consolider l'association et le festival

continuer de se développer

et envisager la création d’un Centre helvétique des arts de la rue

renforcer l’aspect interassociatif

et proposer un espace d'échange et de travail à différentes entités de la ville et d’ailleurs

Étapes

Achat

L’association Agora a acquis en décembre 2018 à la Ville de La Chaux-de-Fonds les immeubles de la rue de la Ronde 5-7. Durant l'été, la Ville avait fait officiellement part de son intention de lui vendre le bâtiment pour un prix de vente correspondant au prix d’achat en 2011, soit 361 000 CHF. Ce prix représentait une occasion avantageuse pour l’association.

Durant la préparation de ce projet d’achat, nous avons été approchés par l’association Industrie 20, qui nous a proposé un don de 150 000 CHF, à condition que l’achat se concrétise d’ici l’automne 2018. Les membres de cette association, créée il y a 35 ans dans le but de bloquer un projet immobilier qui aurait dénaturé le centre de la vieille ville, ont été sensibles aux valeurs que défend l’association Agora.

Pour le solde du financement nécessaire à l’achat du bâtiment, nous avons procédé à une levée de fonds auprès de la population. À la manière d’un produit financier obligataire, nous avons proposé de souscrire à des prêts de 1 000 CHF, remboursés à 5, 10 ou 15 ans et avec un taux d’intérêt progressif n’excédant pas 1 %. Emprunter à la population plutôt qu’à une banque pour l’achat de la maison est une démarche symbolique forte qui correspond à nos principes.

Si l’enveloppe extérieure du bâtiment est en bon état, l’intérieur demande à être rénové. Initialement prévu pour des logements, l’aménagement des espaces doit être repensé pour convenir à un usage professionnel. La toiture est en bon état, tout comme le système de chauffage, changé par la Ville en 2013. Par contre, la planéité des sols des étages ainsi que la verticalité de certains murs laissent à désirer. S'ajoute à cela la vétusté du système électrique, de chauffage, etc. Si lors de l'achat l’idée consistait à réaliser des travaux en plusieurs étapes en ne s'attardant que sur les éléments prioritaires en premier lieu, le départ de Caritas Neuchâtel a changé la donne. Il est apparu nécessaire de réviser l’ensemble du projet et le réaliser en une seule étape afin de compresser certains coûts. Le bâtiment a été vidé à la fin de l’été 2019 et l’intérieur est actuellement en cours de démolition. L’objectif consiste à réaliser le gros-oeuvre et l’essentiel des nouveaux aménagements de manière a réintégrer en partie le bâtiment pour l'édition 2020 du festival.